23 noviembre, 2020

Certificación RTRS en Asia: la experiencia de pequeños productores

El significativo aumento en la producción de soja certificada RTRS en Asia refleja no sólo el alcance global de los estándares, sino también la eficacia de la Certificación Grupal como herramienta para los pequeños productores de soja.

En lo que va del año 2020, 9.281 productores de soja de la India certificaron 16.223 hectáreas y 35.689 toneladas de soja en conformidad con el Estándar RTRS para la Producción de Soja Responsable. Los productores de India se suman a otros ocho de China que en el mismo período obtuvieron la certificación RTRS de 61.348 toneladas de soja producida en una superficie de 24.058 hectáreas.

En el caso de India, donde los productores certificados están representados por Mahaveer Udhyog y Arvind Limited, se trata de pequeños productores propietarios de un promedio de dos o tres hectáreas. Los productores certificados de China, representados por Sinograin Northern Agriculture Development Company Ltd., poseen algo más de 3.000 hectáreas certificadas cada uno.[1]

En ambos países, los productores de soja se reunieron bajo el alcance de Certificación Grupal cumpliendo todos ellos por igual los 106 indicadores de certificación de aplicación global conforme a los cinco principios de la RTRS: cumplimiento legal y buenas prácticas empresariales; condiciones laborales responsables; relaciones responsables con la comunidad; responsabilidad medioambiental y buenas prácticas agrícolas.

Gomtesh Doshi, representante de Mahaveer Udhyog, asegura que la certificación y, específicamente, la aplicación de buenas prácticas agrícolas mejoró en forma significativa la eficiencia de las tareas. “La certificación RTRS aumenta la eficiencia en la gestión agrícola, lo cual implica protección del suelo y mejor manejo del agua. También se logró una mayor motivación de los empleados y una relación más estrecha con los vecinos y las comunidades”.

Han Zhan, portavoz de Sinograin Northern Agriculture Development Company Ltd., primer productor certificado RTRS en China, destaca varios beneficios de la certificación RTRS: “La gestión de la producción mejoró en general con mayor productividad y rendimientos más altos. También ha tenido un impacto positivo en los insumos con una disminución del 3% anual en el uso de fertilizantes y pesticidas químicos”. Zhan también destacó el impacto ambiental positivo del estándar RTRS, que mejoró las prácticas de gestión de residuos y mantuvo activa la producción de materia orgánica del suelo.

Según Abhishek Bansal, Responsable de Sustentabilidad de Arvind Limited, la mejora en la gestión de residuos y las condiciones de trabajo son dos de los principales beneficios de la certificación: “Gracias a la capacitación que recibieron nuestros productores, se generó una mayor concientización sobre las condiciones labores y aumentó significativamente la adopción de medidas de salud y seguridad en el campo”.

[1]  Mahaveer Udhyog, Arvind Limited y Sinograin Northern Agriculture Development Company Ltd. cumplen la función de Gerente de Grupo para cada proceso de certificación. El Gerente de Grupo es el responsable de solicitar la certificación y es el titular del certificado en nombre del grupo. Se encarga de asegurar el cumplimiento de los estándares y requisitos RTRS por parte de los productores y de administrar la documentación.

Juntos somos más fuertes: Certificación Grupal

Los pequeños productores de Asia demuestran que la Certificación Grupal RTRS no sólo les ofrece una forma económicamente accesible de certificar su producción. “Al trabajar en grupo, algunas tareas se realizan con mayor facilidad. Por ejemplo, se optimizan las distintas aptitudes individuales de cada productor, y aumenta el poder de negociación colectiva (tienen mayor capacidad de negociación con los proveedores de insumos y los prestadores de crédito, por ejemplo)”, dijo Gomtesh Doshi.

Asimismo, Abhishek Bansal señala que “la certificación grupal permite intercambiar el conocimiento de las mejores prácticas agrícolas y comerciales mediante la capacitación y la comunicación periódica entre productores.”

Por su parte, Han Zhan destaca que “la certificación RTRS acercó a productores y gerentes de grupo, ya sea en el ámbito de la tecnología o la administración, y la interacción aumentó nuestros conocimientos”.

El impacto de la certificación RTRS para estos productores ha sido tan amplio e integral como el esfuerzo y compromiso puesto de su parte para lograr la certificación de prácticas agrícolas sustentables en estos dos países. Que los actores de la cadena de valor de la soja se relacionen e incentiven a los productores asiáticos es un elemento clave para alentar y sostener la implementación de prácticas agrícolas sustentables y certificadas en la región.

Más allá de la deforestación, las condiciones laborales y sociales responsables también deben tenerse en cuenta si queremos lograr cadenas de abastecimiento de soja sin riesgo.

La deforestación es un tema de gran preocupación a nivel mundial y existe consenso en cuanto a su importancia. Pero, ¿qué pasa con el concepto de sustentabilidad en general? En tanto la deforestación y la conversión son temas de crítica importancia crítica, el cumplimiento legal, las buenas prácticas comerciales y agrícolas, las condiciones laborales responsables y las relaciones con la comunidad son elementos que también deben considerarse.

El sistema de certificación RTRS no solo garantiza cero deforestación y cero conversión, sino que también es un abordaje verdaderamente holístico, que asegura prácticas comerciales y agrícolas responsables, preservando la biodiversidad, el suelo y el agua y protegiendo los derechos humanos, respetando las costumbres y culturas de los pueblos indígenas y contribuyendo al bienestar de las comunidades locales.

No existe una única solución posible ni un enfoque de sustentabilidad exclusivo para hacer frente a la complejidad y las oportunidades de desarrollo de las cadenas de abastecimiento de soja a nivel mundial.

RTRS constituye una herramienta que ofrece resultados concretos para la producción y el abastecimiento de soja sustentable.

[1] Mahaveer Udhyog, Arvind Limited y Sinograin Northern Agriculture Development Company Ltd. cumplen la función de Gerente de Grupo para cada proceso de certificación. El Gerente de Grupo es el responsable de solicitar la certificación y es el titular del certificado en nombre del grupo. Se encarga de asegurar el cumplimiento de los estándares y requisitos RTRS por parte de los productores y de administrar la documentación.

Notas

-Además de los productores, hectáreas y toneladas de soja certificada en la India y China, actualmente hay 252 productores certificados en Argentina, Brasil, Uruguay y Paraguay. Esto representa 4.286.720 toneladas de soja certificada. Acceda a la lista completa aquí.
-Mas información sobre la Certificación RTRS.

 

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